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再出発の街バギオ。縁と恩以外は日本に置いて新しい人生を生きる25歳

大都市マニラや、リゾート地セブ島を有する国、フィリピン。

すれ違う日中韓の留学生や欧米の観光客とストリートチルドレン、大人から子どもまで全力で喜怒哀楽を表現しバスケットボールに熱中する人々。

そして、自分がレチョン(豚の丸焼き。フィリピンの代表的料理)にされるような錯覚を覚える日差し。

これが当時、無地のTシャツに30Lのバックパックを背負った学生の僕が見たフィリピンの印象だった。

 

再出発の街バギオ。縁と恩以外は日本に置いて第二章を生きる25歳
今、僕の知るフィリピンとは違うフィリピンが眼前に広がっている。

ここは、バギオ。

街ゆく人はよく知る半袖のフィリピン人たちではなく、重ね着をしている分だけ他の地域よりおしゃれにも裕福にも見える。話しかけてみると、この国には珍しく少しシャイだ。

何より違うのはここには、海がない。目につくのは緑ばかりである。

事前に調べるということをしない僕は、自身の再出発の街であるバギオについて実際に訪れるまで、ほとんど何も知らなかった。(我ながら無茶苦茶だと思う)

訪れてからはじめて調べた情報としてのバギオは、約34,5万人(※セブの約3分の1。2015年調べ)気候は乾季と雨季にわかれ、気温は最高26℃、最低14℃といったところ。

しかし、体感は画面の中の情報よりも奥深い街である。

先住民の文化に日韓と米の文化が交差し独自の進化を遂げていて、ストイックな英語学校を多く有しカフェのレベルが高い。さらにフィリピン中から有名な芸術家が集まり、独特の感性を持った日本人が住んでいる。戦前に日本人が移住し、インフラを整えた歴史も興味深い。

 

再出発の街バギオ。縁と恩以外は日本に置いて第二章を生きる25歳
24歳、新卒で入社後2年間勤めていた東京の商社を退職すると同時に、17年間続けたバスケットボールからも引退した。

退職の理由は、就職活動の面接で滞りなく口を衝いて出てきた嘘のような本当のような言葉みたいに、立派でも整合性のあるものでもなくそれが自然な流れのように感じていたというだけだった。

人格形成の大部分を占めたスポーツから離れたことの方が、僕にとっては大きかったと思う。

 

再出発の街バギオ。縁と恩以外は日本に置いて新しい人生を生きる25歳
退職理由はなかったと書いたが、印象的な出来事が2つあった。

2年目のある日、担当していた企業のある山手線の大崎駅南口改札で、ふいに思い浮かべた地図が日本列島だったときには衝撃を受けた。いつも頭に描く地図は歴史や旅好きだったこともあり、幼少期からずっと世界地図だったから。

それは別に「日本なんて狭い」という思い上がりではなく、自分の中の当たり前が自分でも知らないうちに日々の何気ない暮らしの中で変化してしまうことがあるという事実に驚いたんだと思う。

もう1つは、その数ヶ月後に取引先の工場のある石巻を訪れたときのこと。

取引先の引率の方が「工場訪問の前に連れて行きたいところがある」と、案内してくれた高台は19歳の時にくたびれた灰色のジョーダンのパーカーを着て、ボランティアという言葉に自分なりの解釈も持たずただ呆然と3.11の爪痕を目に焼き付けたあの高台だった。

思わぬ形で再訪したその場所でオーダーメイドで仕立てたスーツを着て立っていること、明日には東京で家賃9万円の新築マンションが帰りを待っていることに、強烈な違和感を感じたのを覚えている。

その違和感がなんだったかはさておき、未だにそこには広大な更地と架設住宅、あの時の爪痕があった。もちろん、その後の工場見学の内容は覚えていない。

 

再出発の街バギオ。縁と恩以外は日本に置いて第二章を生きる25歳
退職後、実家に帰ると正月の帰省のときに一緒にビールを飲んだ97歳になる祖父が、ベッドから起き上がることができなくなっていた。

たった3ヶ月。

祖父に大切に保管していた特攻隊の仲間の遺書の写しを見せてもらったことがある。戦時中に見聞きしたフィリピンに関する話も聞かせてくれた。

零戦の整備士として様々な土地を経験し、敗戦直後は現在の北朝鮮で捕虜になり元山の収容所で囚われた後、生き延びて帰国した祖父。戦火をくぐり抜け、1世紀近くを力強く燃えた命の火が消えかかろうとしているとき、その目に今の日本はどう映っているのだろうか。

 

再出発の街バギオ。縁と恩以外は日本に置いて第二章を生きる25歳
今、祖父の知るフィリピンとは違うフィリピンが眼前に広がっている。

ここは、バギオ。

ありえないほど近くでなる雷も

嫌というほど降る雨も

東南アジア特有の臭いを乗せているにもかかわらず涼しい風も

意味もなく人が集まり笑うバーハムパークも

好奇の目で見られるローカルのジムも

おしゃれの集うセッションロードも

毎日通う屋台で「what’s up!!」と声をかけてくるトランスジェンダーの店員も

旅で見たどの国のやつらよりふくよかな野良犬野良猫も

約4000円程度で買える100%偽物のナイキのバスケットボールシューズも

まだ2ヶ月だが、その全てに来て良かったと思わせてくれる魅力があるし、日本人が再出発するのに適した土地だといえる条件も揃っている気がしている。一方で、どこに行こうが自分次第だという使い古された言葉を再認識した土地でもある。

そんな風に思わせてくれる高い志を持った日本人に、ここでたくさん出会ったからだ。

 

再出発の街バギオ。縁と恩以外は日本に置いて第二章を生きる25歳
再出発などと偉そうなことを書いたが全てを脱ぎ捨てた気は毛頭ない。今までにもらった縁と恩が僕の武器だ。
企画編集とライターとして携わらせていただいているこの仕事もバスケと旅の縁が元々のきっかけである。

個人としてもフィルポータルとしても今は、転機にある。

厳しい山岳地帯を切り拓いてバギオが栄える要因となったケノンロードを作った戦前の日本人のように、分かれ道を選ぶのではなく、進んだ跡が道になるような生き方を忘れずにいたいと、切に想う。

日本の夏山の雲に似た分厚い積乱雲と青空の広がるバギオの空、そして向かいに座る友をオフィスのパソコン越しに眺めながら書いた。

あとがき

あくまで個人として、まっさらな状態で感じたバギオの第一印象と想いをとりとめもなく書きました。バギオや自分に興味を持ってくれる方がいらっしゃれば幸いです。

また、この記事が自分にとっても誰かにとっても答えではなく、問いになればと思います。

学生時代から関わりのあるフィリピンにて、肩書きのない個人として様々なことに挑戦する中で、このフィルポータルでも企画編集執筆に携わらせてもらっています。旅と自然と言葉とバスケが好きで福岡→京都→東京を経て、フィリピンに流れ着きました。水のような風のような人生です。「何か一緒にしたいな」というご依頼も、お待ちしておりますので何でもご相談ください。Twitter

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