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日本人が英語を学ぶべき理由【なぜ僕らは英語学習をするのか?】

なぜ僕らは英語を学ぶのでしょう?

受験のため?就職のため?海外旅行のため?ビジネスに必要だから?
理由は人それぞれでしょう。

しかし、なんだかピンときません。別に、英語がしゃべれなくても普段の生活になんの支障もありませんし、いったいぜんたいなんのために英語を勉強しなくちゃならないのか、いまひとつわからないのです。しかし、次のような声をよく聞きます。

「これからの時代、英語くらいできないと!」

なんていうふうに意識の高そうな方々に言われると、なんだか気持ちも焦ります。そこで時折思い立って英語の勉強をしてみますが、ダイエットと英語学習くらい続けるのが困難なことはありません。その度に三日坊主で終わってしまい、むしろ挫折癖を自分につけていると言えなくもないくらいなのです。

日本人が英語を学ぶ理由はない?英語を知らなくても困らない

日本人が英語を学ぶ理由はない?英語を知らなくても困らない
なぜ僕らは、これほどまでに英語学習を継続できないのでしょうか?答えは簡単。日本国内では、英語を必要としないからです。つまり、英語を学ぶ理由はないということです。

人間、必要に迫らせたことは必死になって取り組みますが、そうでないことはつい言い訳を見つけては、後回しにしてしまうものです。

では、英語なんて学ばなくてもいいのでしょうか?ごく一部の人たちだけが必要なものと、放っておけばよいのでしょうか?僕はそう思いません。なぜなら異言語を知ることで、人生がより豊かなものとなりうるからです。

ここで一度立ち止まって、「日本人が英語を学ぶべき理由」について考えてみましょう。

日本人が英語を学ぶべき3つの理由

日本人が英語を学ぶべき3つの理由
英語を学ぶべき理由を考えてみましょう。3つの理由を順番にお話します。

理由1. 英語を知ることは、すなわち日本を知ることに繋がるため

英語を学ぶことの最大のメリットは、「日本」という国を客観視する手段を得られることです。例えば、日本のことが海外ではどんなふうに報道されているのか?あるいは、日本語で報道される海外のニュースは、別の国ではいったいどのようなニュアンスで報道されているのか?などといったことを知ることで、日本という国が外からどのように見えているのか、クッキリと浮かび上がってきます。

ところが、日本語しか話せないと、こういう多面的な視点を得ることが難しくなります。そして、「日本の常識が正しい」、「日本の常識は世界のどこででも通用する」などと思い込んでしまいがちです。仮に「日本の常識は海外では通じない」となんとなく概念的にわかっていても、実際に自分の目や耳で一次情報に接して消化するのとでは、大きな違いがあります。

理由2. 英語を学ぶことで別の文化を知ることができるため

異文化を知ることで、あなたの世界が豊かになります。今まで知らなかった物事の捉え方や考え方に触れることで、それがまた自分の血肉となり、自分の世界観を、より豊かなものにしてくれるのです。

また、別の言語を使えるようになることで、異文化に対する認識が変わってきます。1週間ぐらい海外を旅行しても、異文化が理解できるわけではありません。まずは言葉を用い、人と交わり、話をする。全てはそこからです。

同じ日本人同士だって、話をしなかったら相互理解なんてありえません。夫婦や恋人や同僚だってそうなのです。ましてや、外国の文化や人々を理解しようと思ったら、何がなくても、まずは言葉の獲得からなのです。

さらに、異なる言語は、それぞれ異なった世界観を構築しています。英語と中国語と日本語では、それぞれ物事の捉え方少しずつ違うのです。逆に言えば、言語を学ぶことで異なった世界を知ることができるのです。

理由3. 英語は「もっとも汎用的な言語」であるため

なぜフランス語でも中国語でもなく、英語を学ぶべきなのでしょうか?
その答えは、英語が現在、もっとも汎用性の高い言語だからです。医療、IT、経済、エネルギー、スポーツ、芸術……。どの分野へ進もうと、もっとも有益な情報源は英語です。

さらに、ビジネスの分野での英語という言語は武器になります。海外のマーケットを開拓したかったら、まずは英語を押さえることで、大きな人口のパイにアクセスすることができます。情報を得るにしても、発信するにしても、英語がもっとも汎用性の高い言語なのです。

英語を学ぶこと、それは、より豊かな人生に繋がる

英語を学ぶこと、それは、より豊かな人生に繋がる

  • 英語ができるというだけで選択肢も広がる。
  • 英語ができるというだけで、他国の人と等身大で接することができる。
  • 英語ができるというだけで、人生がより豊かなものへとなりうる。

英語というツールを身につけ、自分の人生をより可能性に満ちた、豊かなものへとしていきませんか?

沖電気工業、アップルジャパンを経て2009年まで米国アップル本社 シニアマネージャーとしてiPodやMacintoshの開発に携わる。その後、教育事業と執筆活動を開始。著書に『僕がアップルで学んだこと』『企業が「帝国化」する アップル、マクドナルド、エクソン~新しい統治者たちの素顔』、『10年後の仕事のカタチ10のヒント シリコンバレーと、アジア新興国から考える、僕達の仕事のゆくえ』などがある。

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